2011-12-13

After COP17, 100s years from now, looking back

... Maybe a hundred years down the line, nobody will look back at climate change as the most important issue of the early 21st century, because the damage will have been done, and the idea that it might have been prevented will seem absurd. Maybe the idea that Mali and Burkina Faso were once inhabited countries rather than empty deserts will seem queer, and the immiseration of huge numbers of stateless refugees thronging against the borders of the rich northern countries will be taken for granted. The absence of the polar ice cap and the submersion of Venice will have been normalised; nobody will think of these as live issues, no one will spend their time reproaching their forefathers, there'll be no moral dimension at all. We will have wrecked the planet, but our great-grandchildren won't care much, because they'll have been born into a planet already wrecked.

quoted from "Durban and everything that matters" on The Economist.

2011-08-13

Our Economy

"Our economy operates by stealing the future, selling it in the present and calling it GDP".

Paul Hawken

2011-08-10

De Finetti e la prudenza infinita

"La possibilità di avere una probabilità non nulla di sfuggire eternamente al fallimento ... non può dipendere che dalla previsione di imporre ... criteri di prudenza indefinitamente crescenti ... Tale ipotesi è assurda."

Bruno De Finetti, La compensazione tra rischi eterogenei, 1954

2011-07-31

Estro: Genesis tribute band

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Concerto a RockCity, Cinecittà

2011-06-26

Potenze di dieci, cubiche

Ricordo sin da ragazzo un mitico libro illustrato di divulgazione scientifica pubblicato in Italia da Zanichelli, Potenze di dieci, tratto da un breve documentario degli anni 70 probabilmente passato da noi via Quark e altri innumerevoli programmi del genere.

Per caso ho scoperto recentemente che esiste un sito dedicato al film, Powers of Ten, e naturalmente il corto originale si può tranqullamente rivedere:

 

Su questa traccia, un video artista ha realizzato una sorta di omaggio-parodia cubista (su piattaforma Vimeo). Chiari anche i riferimenti a Sim City e The Sims.

Human Geoscale: welcome to the Anthropocene

2011-06-05

Manhattan in motion e una gita verso Saturno

Ormai è abbastanza comune ammirare delle sequenze video in tecnica "time lapse", non solo a fini documentaristici ma più genericamente suggestivi, immaginifici, evocativi. In particolare la complessità di un "superorganismo" quale una grande città si presta particolarmente bene ad essere colta da questa tecnica.

Grazie al blog e ai tweet de The Long Now Foundation, ho scoperto questo splendido video disponibile sulla piattaforma Vimeo:

[Mindrelic - Manhattan in motion from Mindrelic on Vimeo]

Mindrelic ovviamente si avvale dei mezzi tecnici moderni, ma la sua Manhattan mi ha ricordato alcune sequenze di un lungometraggio geniale di 30 anni fa, Koyaanisquatsi di Godfrey Reggio:

Koyaanisquatsi

Nella stessa categoria time lapse, ma nato in modo completamente diverso, e' il viaggio virtuale assemblato dall'artista Chris Abbas dall'ampio materiale della sonda Cassini, rigorosamente in bianco e nero perchè, a suo avviso, più scioccante nel contrasto con il nostro pianeta blu:

[Cassini Mission from Chris Abbas on Vimeo]

2011-05-17

Il rap dei climatologi

Finalmente un cambio di strategia mediatica da parte dei climatologi: contro i negazionisti a oltranza (quelli in malafede) la migliore difesa è l'attacco:

Written and performed by Climate Scientists, Dan Ilic, Duncan Elms and production by Brendan Woithe at Colony NoFi.

Riporto il testo piuttosto divertente, ripreso da YouTube:

In the media landscape there are climate change deniers and believers, but rarely are those speaking about climate change actual climate scientists...

yo....we're climate scientists.. and there's no denying this Climate Change Is REEEEALL..
Who's a climate scientist.. 
I'm a climate scientist.. 
Not a cleo finalist 
No a climate scientist

Droppin facts all over this wax 
While bitches be crying about a carbon tax 
Climate change is caused by people 
Earth Unlike Alien Has no sequel 
We gotta move fast or we'll be forsaken, 
Cause we were too busy suckin dick Copenhagen: (Politician)

I said Burn! it's hot in here.. 
32% more carbon in the atmosphere. 
Oh Eee Ohh Eee oh wee ice ice ice 
Raisin' sea levels twice by twice 
We're scientists, what we speak is True. 
Unlike Andrew Bolt our work is Peer Reviewed... ooohhh

Who's a climate scientist.. 
I'm a climate scientist.. 
An Anglican revivalist 
No a climate scientist

Feedback is like climate change on crack 
The permafrosts subtracts: feedback 
Methane release wack : feedback.. 
Write a letter then burn it: feedback 
Denialists deny this in your dreams 
Coz climate change means greater extremes, 
Shit won't be the norm 
Heatwaves bigger badder storms 
The Green house effect is just a theory sucker (Alan Jones) 
Yeah so is gravity float away muther f**cker

Who's a climate scientist.. 
I'm a climate scientist.. 
I'm not a climate Scientist 
Who's Climate Scientists 
A Penny Farthing Cyclist 
No 
A Lebanese typist 
No 
A Paleontologist 
No
A Sebaceous Cyst
No! a climate scientist! Yo! PREACH~!

 

2011-05-16

Climate change is like the Internet

"It suddenly appears one day, it changes everything, it gets bigger every year, and you have to learn how to make money from it or you're going to get eaten for lunch."

Paul Dickinson, CEO, Carbon Disclosure Project
quoted by Mark Hertsgaard in Hot: Living Through the Next Fifty Years on Earth.

2011-04-27

Link su Chernobyl

Alcuni link documentati e informativi sull'anniversario del giorno.

http://www.scientificamerican.com/report.cfm?id=chernobyl-nuclear-accident

Nature News: Chernobyl's legacy
http://www.nature.com/news/2011/110328/full/471562a.html

http://www.climatecentral.org/features/chernobyl-today/

http://www.marklynas.org/2011/03/the-dangers-of-nuclear-power-in-light-of-fukushima/

Riguardo al triste conteggio delle vittime, la fonte ufficiale è il rapporto dell'agenzia delle Nazioni Unite UNSCEAR (United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation) uscito nel 2008:
http://www.unscear.org/docs/reports/2008/11-80076_Report_2008_Annex_D.pdf
tuttavia esistono studi indipendenti più pessimisti:
http://www.newscientist.com/article/dn20403-25-years-after-chernobyl-we-dont-know-how-many-died.html
e anche stime assolutamente irrealistiche (quasi un milione di persone!) come certe che ho sentito citare recentemente ad esempio da esponenti di Greenpeace e di cui si parla in termini critici qui:
http://www.monbiot.com/2011/04/04/evidence-meltdown/

Curioso il fatto che la zona proibita in un raggio di 30 km intorno alla centrale sia divenuta una sorta di parco naturale e niente affatto una "zona morta".

Infine, ho visto ancora disponibile nelle edicole un numero speciale della rivista Darwin su Chernobyl e Fukushima.

2011-04-26

Design nucleare italiano

Dato lo spirito dei tempi, ecco il design appropriato per il mancato nucleare italiano:
http://www.ilpost.it/isolavirtuale/2011/04/26/come-fare-le-centrali-nucleari-in-italia/

A quote on 25th anniversary of Chernobyl

With climate change, those who know the most are the most frightened.
With nuclear power, those who know the most are the least frightened.